Cibler

Cibler est un verbe récent qui n’apparaît en français qu’au milieu des années 1970.

Ça fait jeune pour un mot, mais il a un sens particulier par rapport au nom commun dont il dérive, « cible », parce qu’il est lié au jargon de la publicité, et à l’époque la publicité s’est beaucoup développée et a commencé à réfléchir sur son efficacité.

Cette réflexion, elle s’est faite sur le modèle de la guerre. Le plus grand journal destiné aux publicitaires s’appelle Stratégies et il s’agit d’adapter des actions au public qu’on cherche à toucher : on ne parle pas aux retraités comme aux actifs, aux urbains comme aux ruraux. Donc il faut bien « viser » ceux qu’on veut sensibiliser. Et qu’est-ce que l’on vise ? Eh bien une cible.

Cible, c’est un mot qui nous vient d’un dialecte germanique parlé en Suisse et la première image qui nous vient à l’esprit, bien sûr, c’est celle de Guillaume Tell. Mais une cible, ce n’est pas toujours une pomme, c’est une surface ronde qui sert de but dans des jeux d’adresse et qu’on cherche à atteindre avec des flèches ou des munitions et qui souvent est divisée en cercles concentriques. Alors, plus on se rapproche du centre, plus on marque de points et on considère traditionnellement que si le centre est atteint, on touchera mille points. De là des expressions comme « Paf, en plein dans le mille  » !

Mais il est facile de passer du jeu à la réalité et la cible va désigner aussi le but à atteindre à la guerre et dans n’importe quelle situation d’affrontement. Il s’agit de ce qu’on vise au combat comme à l’entraînement. Alors on passe à un sens plus abstrait, on est la cible d’une moquerie, d’une calomnie et c’est ainsi que le verbe « cibler » va servir pour exprimer des techniques publicitaires ou même médiatiques. Un journal cible les 18-24 ans ou bien les ménagères de moins de 50 ans pour vendre des sodas, des voitures ou du café.

Chroniques vidéos d’Yvan Amar – Dis-moi dix mots 2014-2015, © pédagogie – Yvan Amar – dismoidixmots – vidéos

Plus de ressources sur cibler à découvrir sur le site de Canopé.

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